Trump veut interdire toute transaction avec Alipay, WeChat Pay et d’autres applications chinoises


A quinze jours de son départ prévu de la Maison Blanche, Donald Trump poursuit sa croisade contre les applications mobiles chinoises, qu’il considère comme des menaces pour la « sécurité nationale », sans réelle perspective de réussir à les bannir des Etats-Unis.

Le président américain sortant a signé mardi un décret visant à interdire d’ici 45 jours toute transaction avec huit services de paiement et applications chinois, dont Alipay (Ant Group) et WeChat Pay (Tencent).

Le chef d’Etat qui a essayé tout l’été, en vain, de prohiber le très populaire réseau social TikTok (qui appartient au groupe chinois Bytedance), accuse ces logiciels de récolter des données confidentielles et de servir à Pékin à faire de l’espionnage.

Seront interdites, après le délai, « toutes les transactions par toute personne (…) dépendant de la juridiction des Etats-Unis, avec les personnes qui produisent ou contrôlent les applications connectées chinoises suivantes (…) : Alipay, CamScanner, QQ Wallet, SHAREit, Tencent QQ, VMate, WeChat Pay, et WPS Office », indique le décret exécutif.

La décision doit entrer en vigueur après que le milliardaire républicain a été remplacé par le président-élu Joe Biden le 20 janvier.

Donald Trump le 26 novembre 2020 à la Maison Blanche à Washington (AFP/Archives – ANDREW CABALLERO-REYNOLDS)

Un haut responsable du gouvernement a précisé que son entrée en vigueur n’avait pas été évoquée avec « le potentiel gouvernement à venir de Joe Biden ».

« Ces applications ont été choisies en raison des risques », a détaillé le porte-parole lors d’une conférence de presse téléphonique. « Elles sont utilisées par un nombre extrêmement élevé d’utilisateurs et se trouvent sur des dizaines de millions d’appareils, il y a donc une récolte massive d’informations et de données qui vont au gouvernement chinois et dans des algorithmes ».

Les Etats-Unis sont engagés dans une guerre commerciale intense avec la Chine.

« Nous essayons de prévenir le monde et de prendre des mesures pour empêcher la Chine de récolter des tonnes de données – des photos, des textos, des appels à sa famille – et de s’en servir dans ses outils massifs d’oppression mondiale », a insisté le haut responsable, citant les Ouïghours et les habitants de Hong Kong parmi les populations opprimées.

– « Arbitraire » –

Donald Trump a signé cet été des décrets similaires contre TikTok et WeChat (qui appartient à Tencent), mais les recours en justice ont empêché leur entrée en vigueur et les procédures d’appel du gouvernement n’ont pas abouti à ce stade.

Le camp du président fonde ses attaques sur la loi chinoise, qui impose aux entreprises du pays de partager leurs données si Pékin leur demande.

« Le gouvernement chinois impose à toutes les sociétés, petites et grandes, de soutenir les objectifs du parti communiste chinois », a souligné le conseiller présidentiel à la sécurité nationale, Robert O’Brien dans un communiqué.

TikTok n’a pas cessé de répéter que les informations récoltées, stockées sur des serveurs à Singapour et aux Etats-Unis, n’étaient en aucun cas partagées avec l’administration chinoise.

La disparition de l’appli sur le sol américain, voulue par Mr Trump, a aussi été rejetée par le juge Carl Nichols en Pennsylvanie.

Un immeuble du service de paiement chinois Alipay à Shanghai le 4 novembre 2020 (AFP - Hector RETAMAL)

Un immeuble du service de paiement chinois Alipay à Shanghai le 4 novembre 2020 (AFP – Hector RETAMAL)

Selon lui, les avocats de TikTok ont démontré que le ministère du Commerce avait outrepassé son autorité et « agi d’une façon arbitraire et capricieuse en ne considérant pas les alternatives évidentes » à l’interdiction.

Selon le décret, il est « clair » que la Chine cherche à atteindre ses objectifs en termes d’économie et de sécurité nationale grâce au vol de données.

Le président demande au secrétaire au Commerce Wilbur Ross de déterminer si d’autres applications représentent aussi un danger, et appelle le ministre, le procureur général et le directeur des services de renseignements à faire des recommandations pour empêcher les transferts de données américaines à des adversaires étrangers.

Le texte ne précise pas quels types de transaction pourraient être interdites, ni si les utilisateurs pourront continuer à se servir des applications concernées en cas d’hypothétique entrée en vigueur.

Tencent et Ant Group n’ont pas réagi dans l’immédiat aux sollicitations de l’AFP.



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