Premier vol commercial d’un 737 MAX en 20 mois, au Brésil


Le premier Boeing 737 MAX à effectuer un vol commercial en 20 mois a décollé mercredi de Sao Paulo en direction de Porto Alegre, au Brésil, sous les couleurs de la compagnie aérienne Gol, la première au monde à reprendre les vols de cet appareil.

L’avion, qui a subi des modifications et de nombreux essais depuis deux catastrophes aériennes ayant fait au total 346 morts, devait arriver à destination en 1h30.

Détendu et souriant, le pilote du vol 4041 a levé le pouce en voyant les premiers passagers, dont des journalistes de l’AFP, embarquer.

Deux membres d’équipage qui ont préféré garder l’anonymat ont déclaré à l’AFP qu’ils étaient « très émus » à l’idée de prendre part à cette première mondiale et ont assuré qu’ils étaient certains que « tout se déroulerait à la perfection ».

« Même Delta et American n’ont pas encore repris les vols (commerciaux). C’est une grande responsabilité pour Gol », a déclaré un employé de la première compagnie de vols domestiques du Brésil.

Avec sept membres d’équipage et une capacité de 186 passagers, le vol était plein à 88%, selon un steward.

La plupart des voyageurs ne savaient pas qu’ils étaient à bord d’un Boeing 737 MAX, et encore moins qu’il s’agissait du tout premier vol de cet avion depuis 20 mois.

« C’est bon à savoir », a confié un passager qui voyageait avec sa compagne. « Mais si l’avion est là, c’est qu’il est sûr, non? ».

Gol avait donné la possibilité à tout passager ne se sentant pas à l’aise à l’idée d’embarquer à bord d’un 737 MAX de « reporter son voyage sans frais et sans différence de tarif », a affirmé un porte-parole de la compagnie, dans un courrier électronique adressé à l’AFP.

Des passagers à bord du Boeing 737 MAX de la compagnie brésilienne Gol avant son décollage de l’aéroport de Guarulhos, près de Sao Paulo, le 9 décembre 2020 (AFP – NELSON ALMEIDA)

Mais dans l’avion, l’ambiance était bon enfant, les voyageurs, tous masqués en ces temps de coronavirus, se laissant bercer avant le décollage par un doux rythme de Bossa Nova.

« Je n’ai pas peur de prendre l’avion. Je n’étais pas au courant des accidents, mais ça ne me fait pas peur, même si c’est seulement mon deuxième voyage en avion », a confié Pedro de Lima, un adolescent de 14 ans.

– Nouvelles commandes –

Malgré l’insouciance des passagers, les deux accidents tragiques rapprochés de Lion Air (189 morts en octobre 2018) et d’Ethiopian Airlines (157 morts en mars 2019) ont plongé Boeing dans un crise profonde, aggravée cette année par la pandémie de coronavirus, qui a touché l’ensemble du secteur aérien.

Les pilotes dans le cockpit du Boeing 737 MAX de la compagnie brésilienne Gol avant le décollage de l'appareil de l'aéroport de Guarulhos, près de Sao Paulo, le 9 décembre 2020 (AFP - NELSON ALMEIDA)

Les pilotes dans le cockpit du Boeing 737 MAX de la compagnie brésilienne Gol avant le décollage de l’appareil de l’aéroport de Guarulhos, près de Sao Paulo, le 9 décembre 2020 (AFP – NELSON ALMEIDA)

En novembre dernier, les autorités américaines, puis brésiliennes, ont finalement donné leur feu vert pour la remise en service, après plusieurs modifications de l’appareil et la mise en place d’une formation spécifique pour les pilotes.

Des modifications ont été apportées notamment au niveau du système antidécrochage MCAS qui avait été mis en cause dans les deux catastrophes.

La compagnie Gol a indiqué que 140 de ses pilotes avaient été formés aux Etats-Unis pour faire voler le 737 MAX et que l’ensemble de sa flotte de sept appareils de ce modèle allait être remis en service d’ici la fin de l’année.

Gol prévoit également d’agrandir sa flotte de 737 Max: la compagnie aérienne « a 95 commandes fermes (d’achat) avec Boeing », en plus de 20 avions qui se trouvent aux Etats-Unis en attendant d’être livrés.



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