Vifs échanges entre la Turquie et la Grèce sur Sainte-Sophie



ISTANBUL (Reuters) – La Turquie et la Grèce ont eu samedi des échanges verbaux durs au sujet de la conversion de la basilique Sainte-Sophie en mosquée au lendemain de la première prière musulmane dans l’édifice byzantin.

La Grèce a vivement critiqué cette conversion de Sainte-Sophie, signe de relations tendues entre les deux pays. Et à travers le pays, les cloches des églises orthodoxes ont retenti en guise de deuil.

« La Grèce a montré une fois de plus son hostilité envers l’islam et la Turquie », a réagi samedi le porte-parole du ministère turc des Affaires étrangères dans un communiqué.

Le ministère a aussi condamné les critiques du gouvernement grec et des membres du parlement, ainsi que l’incendie d’un drapeau turc dans la ville grecque de Thessalonique.

Des milliers de Turcs, dont le président Recep Tayyip Erdogan, ont afflué vendredi autour de la mosquée Ayasofya – nom turc de l’ex-basilique Sainte-Sophie d’Istanbul – pour les premières prières du vendredi depuis que le chef de l’Etat a rétabli son statut de mosquée il y a deux semaines.

Inaugurée en 537 par l’empereur byzantin Justinien, la basilique byzantine Hagia Sophia (« sagesse divine ») avait été convertie en mosquée par les Ottomans au XVe siècle, avant sa transformation en musée par le fondateur de la République turque Mustafa Kemal Atatürk en 1934 par voie de décret.

Le Conseil d’Etat turc a jugé il y a deux semaines que ce décret gouvernemental était illégal, permettant à Recep Tayyip Erdogan de prendre un nouveau décret présidentiel rétablissant le statut de mosquée de l’édifice.

(Daren Butler, Version française Matthieu Protard)



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