l’Etat du Mississippi va retirer de son drapeau un symbole confédéré



Les citoyens de cet Etat du sud des Etats-Unis devront se prononcer sur le nouveau drapeau en novembre. S’ils le rejettent, le Mississippi n’aura pas de drapeau tant qu’un nouveau dessin n’aura pas été approuvé.

C’était le dernier Etat américain à conserver ce rappel de la période de l’esclavage. La Chambre des représentants et le Sénat du Mississippi, un Etat du sud des Etats-Unis, ont voté dimanche 28 juin le retrait de l‘étendard de la Confédération de leur drapeau. Cet étendard – fond rouge, croix bleue en diagonale avec de petites étoiles blanches – représentait les Etats du Sud, opposés à l’abolition de l’esclavage, lors de la guerre de Sécession (de 1861 à 1865). Le Mississippi était le seul Etat à avoir conservé cet emblème sudiste depuis que la Géorgie voisine l’a abandonné en 2003. 

Le retrait de cet emblème a été approuvé par la Chambre des représentants du Mississippi à une majorité de 91 voix contre 23. Le vote a déclenché des clameurs d’approbation dans la galerie du public. Puis le Sénat a approuvé à son tour la disposition par 37 voix contre 14 et des sénateurs ont célébré le vote par des acclamations et des embrassades. 

La loi adoptée dimanche prévoit qu’une commission de neuf membres conçoive un nouveau drapeau qui incluera la phrase « In God We Trust » (« En Dieu, nous croyons »), la devise américaine. Les citoyens du Mississippi devront se prononcer sur le nouveau drapeau en novembre. S’ils le rejettent, l’Etat n’aura pas de drapeau tant qu’un nouveau dessin n’aura pas été approuvé.

La décision intervient alors qu’une vague de manifestations antiracistes à travers le pays a ravivé la controverse sur la persistance de symboles évoquant l’esclavage, depuis la mort en mai de George Floyd, un Afro-Américain asphyxié par un policier blanc à Minneapolis

Un sénateur démocrate du Mississippi, John Horhn, a souligné que ce changement ne dissiperait pas à lui seul les effets du passé raciste du sud des Etats-Unis. « Mais c’est un grand pas sur le chemin de la reconnaissance de l’humanité et de la valeur données par Dieu à toute personne », a-t-il déclaré.

Le gouverneur républicain du Mississippi, Tate Reeves, qui n’était pas favorable à ce débat sur le drapeau de l’Etat, a fait savoir samedi qu’il n’utiliserait pas son droit de veto et qu’il promulguerait la loi si celle-ci était adoptée.



francetvinfo

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