Sable et distanciation, les plages de Géorgie se remplissent


Ils étaient des centaines ce samedi sur les plages de Géorgie, cet Etat américain qui sort peu à peu du confinement, tentant tant bien que mal de se tenir à distance les uns des autres.

Si le gouverneur républicain de l’Etat, Brian Kemp, avait décrété la réouverture vendredi de plusieurs catégories de commerce, les plages sont, elles, ouvertes depuis le 5 avril.

Le premier dirigeant politique de l’Etat avait, à l’époque, annulé des arrêtés municipaux de fermeture, au grand dam des élus locaux.

Encouragés par les déclarations du gouverneur, partisan d’un « pas mesuré en avant », des centaines de personnes se sont rendues samedi sur les plages de Tybee Island, l’une des destinations touristiques les plus prisées de Géorgie.

Les dimensions de la plage, qui fait 200 m de large, permettaient de garder ses distances, bien que la fréquentation soit, de l’avis général, la plus forte de l’année.

« Je n’ai pas peur » d’attraper le virus, a expliqué Rachel Lilly, mère au foyer, « tant que ce n’est pas rempli. Mais si tout le monde fait comme nous, ça va être un problème. »

Des voitures tout-terrain sillonnaient la plage pour rappeler aux promeneurs de respecter les distances conseillées, mais aussi l’interdiction de s’allonger sur la plage.

Quelques contrevenants, installés sur leur serviette pour un bain de soleil, ont ainsi été rappelés à l’ordre.

L’étendue de sable, située à quelques kilomètres de la ville de Savannah, est pour l’instant réservée aux promeneurs, baigneurs et autres joggeurs.

Rares étaient ceux qui s’étaient équipés d’un masque ou d’un foulard, désormais inscrits dans le quotidien de millions de personnes.

« C’est plus sûr que d’aller faire ses courses », a estimé Mckenzie Scharf, en bikini, tandis que son fils de cinq ans faisait voler un cerf-volant Spider-Man.

« Combien de temps sommes-nous supposés rester emprisonnés? », a-t-elle interrogé.

– Semblant de normalité –

Le gouverneur de Géorgie avait décrété la réouverture des plages de Tybee Island dès début avril (AFP – CHANDAN KHANNA)

Début avril, la maire de Tybee Island, Shirley Sessions, s’était publiquement opposée à la réouverture de ses plages, considérant qu’elle faisait « courir des risques aux employés ainsi qu’aux visiteurs ».

Depuis, le gouverneur est allé plus loin, décrétant la réouverture vendredi d’une série de commerces, notamment les salons de coiffure, de tatouage et les bowlings.

Lundi, ce sera au tour des restaurants et des théâtres d’être autorisés à accueillir de nouveau du public, dans certaines conditions.

Plusieurs élus locaux, notamment Keisha Lance Bottoms, la maire de la plus grande ville de l’Etat, Atlanta, ont appelé leurs administrés à ne pas tenir compte des annonces du gouverneur Kemp.

Après avoir fait part de son approbation au gouverneur en privé, selon plusieurs médias américains, le président américain Donald Trump a affirmé mercredi publiquement lui avoir dit qu’il était opposé à la décision.

« Allons-y », a exhorté Harold Heyman, agent immobilier de 75 ans, au sujet de la réouverture de certaines activités, se disant favorable à une sortie du confinement.

Avec environ 24°C au soleil, pas un nuage, Tybee Island avait des airs de vacances, et une odeur d’écran solaire flottait dans l’air.

La taille de la plage de Tybee Island permet de garder ses distances (AFP - CHANDAN KHANNA)

La taille de la plage de Tybee Island permet de garder ses distances (AFP – CHANDAN KHANNA)

Les plagistes du jour étaient à la recherche d’un semblant de normalité, même si le coronavirus n’a pas relâché son étreinte sur la Géorgie, où 904 personnes sont déjà mortes des suites du Covid-19.

« Ca fait vraiment du bien », s’enthousiasmait Rachel Lilly. « C’est comme ça qu’on devrait se sentir. »



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