Les élus américains votent au Congrès, le pays divisé face à la fin du confinement


Les élus américains votent jeudi un nouveau plan d’aide aux petites et moyennes entreprises, terrassées par la pandémie qui a déjà fait plus de 26 millions de chômeurs et fait monter le débat sur le déconfinement aux Etats-Unis.

Malgré les appels à la prudence, certains Etats tels que le Texas, le Vermont ou la Georgie, ont décidé de rouvrir une partie des commerces.

Masqués, parfois gantés, les élus de la Chambre des représentants ont, eux, fait leur entrée jeudi matin dans un hémicycle entièrement désinfecté.

Ils s’apprêtent à voter une rallonge au plan de soutien aux petites et moyennes entreprises, dont l’activité a été réduite à peau de chagrin du fait des fermetures et mesures de distanciation sociale imposées par les autorités pour contenir la propagation du virus.

Ces 320 milliards de dollars de prêts doivent leur permettre de conserver leurs employés, et 60 autres milliards sont prévus pour d’autres secteurs touchés, comme l’agriculture.

Un premier volet d’aide avait été critiqué car de grandes entreprises avaient pu en bénéficier. Cette fois, des mesures sont prévues pour réellement permettre aux plus petites entreprises, qui n’ont pas toujours des relations étroites avec les banques, de réellement en profiter.

Soutenues par Donald Trump, les mesures incluent également 100 milliards d’aides pour les hôpitaux et le dépistage du coronavirus.

Le président américain, qui brigue un second mandat à la Maison Blanche, avait fait de la bonne santé de l’économie américaine un de ses principaux arguments de campagne.

Chômage aux Etats-Unis (AFP – Valentine GRAVELEAU)

Or, depuis le mois de mars, ce n’est plus la croissance américaine qui grossit, mais le nombre de chômeurs, qui augmente à des niveaux jamais vus.

En cinq semaines, 26,453 millions de personnes ont perdu leur emploi ou vu leur activité réduite à néant, selon les chiffres publiés jeudi par le département du Travail.

La semaine passée, 4,42 millions de personnes ont demandé une allocation chômage pour la première fois.

– Brèches plus ou moins grandes –

Donald Trump a hâte de relancer l’économie des Etats-Unis, laissant désormais les gouverneurs des 50 Etats à la manoeuvre.

Mais ceux-ci avancent divisés. Certains n’ont pas attendu pour permettre aux commerces de lever à nouveau leur rideau, alors que les manifestations se sont multipliées dans le pays pour exiger de pouvoir recommencer à mener une vie normale, en dépit des mises en garde des scientifiques.

En Géorgie, petit Etat du sud-est, les coiffeurs, salons de beauté et de tatouages, mais aussi les bowlings, entre autres, pourront rouvrir dès vendredi. Lundi prochain, ça sera au tour des cinémas et restaurants, moyennant des règles strictes de distanciation sociale et de nettoyage.

Quant aux habitants de la Floride, ils peuvent de nouveau profiter de certaines plages depuis dimanche, et certaines activités ont prudemment redémarré depuis lundi au Texas et dans le Vermont.

Face à ces élus pressés d’en finir avec le confinement, le gouverneur démocrate de New York, épicentre de la pandémie aux Etats-Unis, a appelé à la prudence.

« Je comprends la pression » que peuvent ressentir les gouverneurs pour assouplir les règles, a déclaré Andrew Cuomo, rejetant catégoriquement l’argument voulant que la paralysie de l’économie et le confinement soient pires que le risque de voir l’épidémie se propager.

Ces brèches plus ou moins grandes ouvertes dans les mesures de confinement vont parfois plus loin que les recommandations de la Maison Blanche, qui préconise notamment d’enregistrer 14 jours de baisse du nombre de nouvelles infections avant d’assouplir les mesures.

Avec près de 47.000 décès, les Etats-Unis affichent le plus lourd bilan du monde. Ils dénombrent plus de 843.000 cas de Covid-19.



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