L’énorme pari iranien de Trump, pourfendeur des « guerres sans fin »



A dix mois de la présidentielle, Donald Trump, grand pourfendeur des interventions militaires américaines au Moyen-Orient, a pris, avec l’élimination du général iranien Qassem Soleimani, la décision la plus risquée de son mandat.

L’attaque de drone ayant visé, à Bagdad, l’homme-clé de l’influence de Téhéran dans la région, marque un tournant aux répercussions imprévisibles. L’Irak dit redouter « une guerre dévastatrice », l’Iran a promis une vengeance « au bon moment et au bon endroit ».

Si le président de la première puissance mondiale a souvent recours à une rhétorique guerrière, il avait jusqu’ici fait preuve de beaucoup de retenue au moment de passer à l’offensive, comme lors de l’annulation à la dernière minute de frappes aériennes contre la République islamique en juin 2019.

Trois ans après son arrivée au pouvoir, l’ancien homme d’affaires va, de fait, devoir gérer sa première crise majeure de politique étrangère, sur fond d’un procès en destitution au Sénat et d’une campagne électorale qui s’annonce très agressive.

« C’est une combinaison potentiellement terrifiante qui réclame des prises de décision prudentes, sages, et une main stable et ferme », souligne, sans cacher son inquiétude, Aaron David Miller, ancien diplomate et négociateur dans des administrations des deux bords.

Or les premières réactions du milliardaire républicain, qui revendique haut et fort un fonctionnement « à l’instinct », n’ont pas contribué à rassurer ceux qui s’inquiètent de sa navigation à vue sur les dossiers géopolitiques complexes.

Fidèle à son style de communication iconoclaste et provocateur, il s’est contenté jeudi soir, au moment de l’annonce de la mort de Soleimani, de tweeter l’image d’un drapeau américain – sans le moindre mot – en guise de première réaction.

Depuis son luxueux club de Mar-al-Lago, en Floride, où il est en vacances, il a poursuivi vendredi matin avec une phrase chargée d’ambiguïté: « L’Iran n’a jamais gagné une guerre, mais n’a jamais perdu une négociation ».

Pour l’ex-diplomate américain Nicholas Burns, aujourd’hui professeur à Harvard, si le général iranien prévoyait effectivement de frapper des installations américaines, l’intervention de Washington était légitime. « Mais Trump a-t-il prévu les 15 coups suivants sur l’échiquier? », s’interroge-t-il, enclin à répondre par la négative.

– Retrait d’Irak? –

Toujours très attentif à sa base électorale et à ses promesses faites lors de sa campagne victorieuse de 2016, Donald Trump répète depuis son arrivé à la Maison Blanche qu’il veut sortir des « guerres sans fin » qui, estime-t-il, ont trop couté aux Etat-Unis, humainement comme financièrement.

Pour Richard Haass, président du Council on Foreign Relations (CFR), il serait « ironique, mais aussi tragique et dangereux », que le président qui voulait réduire l’emprunte des Etats-Unis au Moyen-Orient ait « enclenché une dynamique qui nous y entraînera encore davantage au moment où nous sommes confrontés à des défis face à la Chine, la Corée du Nord ou la Russie ».

Si la plupart des ténors républicains du Congrès ont fait bloc et loué le « courage » du président, les démocrates ont clamé leur inquiétude.

« Un drapeau n’est pas une stratégie », a ironisé Samantha Power, ambassadrice des Etats-Unis à l’ONU sous Barack Obama. « Trump est entouré de lèche-bottes (ayant viré tout ceux qui n’étaient pas d’accord avec lui) (…) Cela risque de mal tourner très rapidement ».

Parmi les différentes hypothèses avancées par des analystes, celle d’un retrait intégral des troupes américaines d’Irak revient avec insistance. Donald Trump pourrait s’appuyer sur les menaces pesant sur les Américains et les déclarations de Bagdad pour justifier sa décision tout en menaçant de frapper de nouveau l’Iran à distance.

« Cela lui permettrait de faire un clin d’oeil à sa base électorale en apparaissant comme ferme tout en procédant à un retrait », estime Colin Kahl, expert à l’université de Stanford et ancien conseiller de Barack Obama.

Reste la question des éventuelles motivations politiques du président américain au moment où il a donné le feu vert pour éliminer le puissant général iranien.

Ironie de l’histoire, c’est Donald Trump lui-même qui avait évoqué, il y a près d’une décennie, la tentation pour le locataire de la Maison Blanche de lancer un conflit avec Téhéran à l’approche d’une grande échéance électorale. Il l’avait fait en termes très critiques et ironiques en évoquant… Barack Obama.

« Afin d’être réélu, Barack Obama lancera une guerre avec l’Iran », tweetait-il en 2011, époque à laquelle il n’était pas encore entré en politique, mais ne manquait jamais une occasion d’attaquer le dirigeant démocrate.



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