Le Noël des Philippins bouleversé par le typhon Phanfone 



Le typhon Phanfone a frappé mercredi le centre des Philippines, venant ainsi gâcher le Noël de millions d’habitants de cet archipel à très grande majorité catholique, sans toutefois faire a priori de victimes. Des dizaines de milliers de Philippins ont passé cette importante période de fêtes coincés dans leurs maisons détrempées, bloqués dans des ports ou dans des centres d’hébergement. Phanfone a touché mardi en fin de journée l’île de Samar avant de balayer ensuite l’archipel en se dirigeant vers l’ouest.

Aucune victime n’a été signalée mais les secouristes ont précisé qu’ils n’ont pas encore atteint les zones les plus isolées, certaines d’entre elles connaissant d’importantes inondations. Le typhon a causé d’importants dégâts, détruisant des habitations, provoquant des chutes d’arbres et plongeant dans le noir de nombreuses villes.

Plus de 16.000 personnes ont trouvé refuge dans des écoles, des gymnases et des bâtiments publics où elles ont passé la nuit de mardi à mercredi, ont indiqué des responsables de la défense civile. Bien que moins puissant, Phanfone suit la même trajectoire que le typhon Haiyan, le plus dévastateur enregistré dans le pays, qui avait fait plus de 7.300 morts et disparus en 2013, frappant particulièrement la ville de Tacloban. « C’était effrayant. Les vitres des fenêtres se sont brisées et nous nous sommes abrités dans les escaliers », a raconté à l’AFP Ailyn Metran, après avoir passé la nuit avec son enfant de quatre ans dans le bureau des services météorologiques où travaille son époux.

Maisons détruites 

Le sol de leur domicile de Tacloban (centre) a été couvert de boue et un arbre s’est retrouvé sur le toit d’une maison voisine. Les services météorologiques ont indiqué que le typhon s’était légèrement renforcé dans la nuit de mardi à mercredi, avec des rafales de vent atteignant les 195 km/h pouvant détruire les maisons les moins solides.

Des habitants ont diffusé sur les réseaux sociaux des photos montrant des maisons détruites, des autobus à moitié submergés par des flots de couleur marron, des routes bloquées par des troncs d’arbres ainsi que des bananiers et des cocotiers déchiquetés par des vents violents.

La typhon a touché l’archipel à la veille de Noël, au moment où les familles catholiques philippines se rassemblent pour fêter la « noche buena » (bonne nuit) autour d’une somptueux dîner.

Plus de 25.000 personnes qui devaient réveillonner en famille étaient toujours bloquées mercredi dans les ports en raison de l’arrêt des liaisons par ferries, a indiqué un garde-côte.

De nombreux vols ont également été annulés, bien que Manille (nord) ait été épargné mercredi.

Dans la nuit de mardi à mercredi, Phanfone a dévasté le nord de l’île de Cebu, dans le centre du pays. En regagnant leurs habitations après avoir passé la nuit dans un centre d’hébergement, les habitants n’ont pu que constater les dégâts, a expliqué à l’AFP, Allen Froilan, un responsable de la défense civile.

– Ambiance « plutôt morose » –

« Ils étaient plus en sécurité dans les centres d’évacuation. Au moins, ils ont pu y manger le repas du réveillon de Noël, même s’il n’y avait que des boîtes de conserves de poisson et des nouilles instantanées », selon M. Cabaron.

« Mais même avec de la nourriture sur la table, l’atmosphère était différente parce qu’ils n’étaient pas chez eux », a-t-il reconnu.

« Il est évident qu’ils n’ont pas pu fêter Noël correctement car certains ont passé la nuit dans des centres d’évacuation », a indiqué à l’AFP Cecille Bedonia, une responsable des secours depuis la ville d’Iloilo (centre).

Sur l’île de Coron (ouest), très prisée des touristes, les plages sont désertes et les visites en bateaux ont été suspendues. Les touristes sont cloîtrés dans leurs chambres en attendant que le typhon frappe dans la journée de jeudi.

« Beaucoup d’établissements touristiques sont fermés et certains de nos clients ne sont pas arrivés parce que leurs vols ont été annulés », a déclaré à l’AFP la réceptionniste d’un hôtel, Nina Edano.

« Nous n’avons pas peur, mais l’ambiance ici est plutôt morose », a-t-elle ajouté.

En moyenne, une vingtaine de typhons et tempêtes tropicales balaient chaque année les Philippines, faisant des centaines de morts. Mi-décembre, une violente tempête tropicale ayant balayé le nord du pays avait fait 13 morts.

Avec AFP



challenges

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