Après la victoire de Boris Johnson, les Européens « prêts » pour l’après-Brexit



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13.12.2019

Boran Tobelem, à Bruxelles

Les Vingt-Sept ont pris acte du succès électoral de Boris Johnson au Royaume-Uni. Vendredi 13 décembre à Bruxelles, ils ont appelé l’UE et les Britanniques à négocier leur relation post-Brexit au plus tôt.

Le nouveau président du Conseil européen Charles Michel, le 13 décembre – Crédits : Union européenne

C’est la « clarification » que l’Elysée attendait. Jeudi 12 décembre, le Premier ministre Boris Johnson a remporté une écrasante victoire au Royaume-Uni, devançant son rival travailliste de plus de 160 sièges.

Sa promesse phare ? Mener le Brexit à son terme. Aujourd’hui, plus personne ne doute à Bruxelles que l’accord de retrait conclu entre Bruxelles et Londres en octobre dernier sera donc ratifié par le parlement britannique. Et que le Brexit aura lieu le 31 janvier 2020, sans nouveau report.

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« Nous sommes prêts à commencer la phase suivante« , a annoncé le nouveau président du Conseil européen Charles Michel. L’ancien commissaire belge, qui a pris ses fonctions le 1er décembre, est intervenu vendredi en milieu de journée, juste après la discussion des chefs d’Etat et de gouvernement de l’UE sur le Brexit qui a clôturé le sommet.

Ainsi, les Vingt-Sept demandent à la Commission européenne de présenter au Conseil un « projet de mandat global pour [négocier] les relations futures avec le Royaume-Uni immédiatement après le retrait de celui-ci« .

Ce traité sur les relations futures entre l’Union et le Royaume-Uni devra être conclu au cours de la période de transition, pendant laquelle le Royaume-Uni continuera d’appliquer et de bénéficier des politiques européennes (comme le marché unique) sans pouvoir participer aux décisions de l’UE.

Expirant le 31 décembre 2020, cette période de transition pourra être étendue une fois, à la demande des Britanniques et avec l’accord unanime des Européens, mais Boris Johnson l’a pour l’heure exclu.

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« Défendre et promouvoir les intérêts européens« 

A ce stade, le Conseil européen n’a pas livré de détails sur le contenu des négociations à venir. Mais un ensemble de principes non négociables devraient être érigés en ligne rouge par les Vingt-Sept. « Nous sommes prêts à défendre et promouvoir les intérêts européens« , a affirmé Charles Michel.

Les « intérêts stratégiques » de l’UE seront précisés « dès le début février dans un mandat de négociation« , a pour sa part déclaré Emmanuel Macron. Les Européens seront « clairs sur [les] priorités, notamment les conditions de concurrence équitable, la pêche et notre coopération en matière de sécurité extérieure et intérieure« , a annoncé le chef de l’Etat français.

Charles Michel, de même que le président français, ont aussi évoqué un « level playing field« , c’est-à-dire une relation équitable entre les deux partenaires à l’avenir, qui pourrait passer par un principe de réciprocité dans les futures relations commerciales.

Mais cette négociation pourrait s’annoncer très complexe. D’autant que Boris Johnson affiche pour l’instant son refus de renouveler la période de transition si aucun accord n’était conclu avec l’UE à la fin de celle-ci, soit seulement 11 mois après le retrait britannique.

Quoi qu’il en soit, jeudi 13 décembre, Charles Michel a conclu sa conférence de presse en exprimant l’espoir des Européens de « conserver à l’avenir une relation stratégique très forte avec le Royaume-Uni« . Des propos partagés par Emmanuel Macron, qui souhaite que ce dernier « reste un pays allié, ami et partenaire extrêmement proche« .

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