Les Philippines balayées par le typhon Kammuri, des milliers de personnes évacuées


Les Philippines étaient balayées mardi par le typhon Kammuri et ses rafales dépassant les 230 km/h qui ont entraîné l’évacuation de milliers de personnes et la fermeture préventive de l’aéroport international de Manille.

La tempête a touché lundi soir vers 23H00 locales (15H00 GMT) Sorgoson, dans le sud de Luçon, plus grande île des Philippines, qui compte 49 millions d’habitants.

Le typhon devrait ensuite passer au sud de la capitale, où vivent 13 millions de personnes et qui accueille des milliers d’athlètes pour les Jeux d’Asie du Sud-Est, dont certaines épreuves ont dû être annulées. Il devrait quitter l’archipel mercredi par le nord-ouest.

Le vent soufflait fort mardi, à 155 km/h, avec des rafales allant jusqu’à 235 km/h dans le nord-ouest. La tempête est accompagnée d’intenses précipitations.

Le terminal de l’aéroport de la ville philippine de Legazpi après le passage du typhon Kammuri au sud de Manille, le 3 décembre 2019 (AFP – Simvale SAYAT)

« Nous sommes encore en train d’évaluer les dégâts mais ça semble grave », a dit Luisito Mendoza, un spécialiste des désastres météorologiques présent là où le typhon a atteint les côtes.

« A un certain endroit, le niveau de l’eau a atteint le toit… Nos propres collègues ont été touchés par du verre », a-t-il poursuivi, précisant que le vent avait abattu beaucoup d’arbres et de pylônes électriques.

– « Le vent hurle » –

Environ 340.000 personnes ont déjà fui leurs habitations dans la région centrale de Bicol, ont indiqué les services d’urgence philippins, et des milliers d’entre elles ont depuis dimanche trouvé refuge dans des écoles et des gymnases.

Dans certaines villes, des écoles ont été fermées et les fonctionnaires invités à ne pas travailler lundi et mardi.

Mais des habitants ont toutefois décidé de rester, malgré des vents gagnant en puissance.

« Le vent hurle. Les toits commencent à se plier et j’en ai vu un s’envoler », a raconté à l’AFP une habitante de la région de Bicol, Gladys Castillo Vidal. « Nous avons décidé de rester parce que notre maison de deux étages est en ciment. Avec de la chance, elle pourra résister ».

Les services météo redoutent aussi des glissements de terrain et des vagues submersives susceptibles d’atteindre les trois mètres de haut dans les régions côtières les plus affectées.

« Les compagnies aériennes et les autorités ont décidé de fermer l’aéroport » international de Manille, a affirmé lundi à la presse son directeur, Ed Monreal. Le trafic sur cet aéroport déjà saturé devrait être suspendu mardi entre 11H00 et 23H00.

Du personnel de compagnies aériennes annoncent l'annulation de vols à l'aéroport international de Manille fermé en raison du typhon Kammuri, le 3 décembre 2019 (AFP - Ted ALJIBE)

Du personnel de compagnies aériennes annoncent l’annulation de vols à l’aéroport international de Manille fermé en raison du typhon Kammuri, le 3 décembre 2019 (AFP – Ted ALJIBE)

Les Philippines sont touchées par une vingtaine de tempêtes et typhons en moyenne chaque année, qui font des centaines de morts et contribuent à la pauvreté des populations exposées. Le typhon le plus dévastateur enregistré dans le pays, Haiyan, a fait plus de 7.300 morts et disparus en 2013.

Le typhon a d’ores et déjà perturbé le déroulement des Jeux d’Asie du Sud-Est, dont la cérémonie d’ouverture s’est tenue samedi soir en présence du président Rodrigo Duterte et de la star de la boxe Manny Pacquiao.

Ces Jeux sont prévus jusqu’au 11 décembre dans trois villes de Luçon — Clark, Manille et Subic — avec 56 disciplines représentées et des épreuves prévues sur des dizaines de sites différents.

L’épreuve de planche à voile a été suspendue par mesure de précaution. Et le triathlon a été avancé.

Ramon Suzara, un responsable de l’organisation des Jeux, a fait état de « Plans B » mais précisé que la durée de la compétition ne devrait pas être allongée. « Tout est prêt » pour adapter les épreuves aux conditions climatiques, a-t-il assuré à la presse.

Environ 8.750 athlètes et membres des délégations sont annoncés pour cet événement qui mobilise 12.000 bénévoles.



challenges

A lire aussi

Laisser un commentaire