Décès de Wataru Misaka, le premier basketteur NBA issu d’une minorité


L’université d’Utah a annoncé le décès de Wataru Misaka à l’âge de 95 ans.

Le nom de ce basketteur d’origine japonaise n’évoque sans doute pas grand-chose au grand public, mais il reste comme le premier joueur issu d’une minorité à avoir intégré la NBA, ou plus exactement la BAA (Basketball Association of America) dont elle est issue.

C’était en 1947, alors que le meneur avait aidé l’université d’Utah à remporter le titre NCAA en 1944 et le titre NIT en 1947. Drafté au premier tour par les Knicks, il n’y resta que trois matchs (pour sept points inscrits) avant d’être écarté mais son passage marque la première incursion d’un joueur non-caucasien dans le basket professionnel.

Ayant refusé de rejoindre les Harlem Globetrotters, il est ensuite retourné à la fac d’Utah pour décrocher un diplôme d’ingénierie électrique, dans lequel il a fait sa carrière.



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