Paul George pensait déjà s’associer avec Kawhi Leonard… à San Antonio


Paul George a récemment fêté ses 29 ans et, forcément, la quête d’un titre NBA se fait de plus en plus pressante. Après avoir flirté avec la finale NBA en 2013 et 2014 avec Indiana, l’arrière/ailier a ressenti le besoin de voir autre chose et surtout de rejoindre un candidat mieux armé pour aller chercher une bague à l’été 2017.

Il s’est confié sur cet épisode qui l’a finalement conduit à Los Angeles pour défendre les couleurs des Clippers cet été, déclarant que l’un de ses premiers choix, à l’été 2017, était de rejoindre les Spurs. « Je voulais être transféré à San Antonio. On voulait San Antonio en premier mais on n’a pas réussi à le faire ».

Un trade avorté qu’il a « gardé en tête »

On avait donc déjà proposer aux Spurs une cohabitation entre Paul George et Kawhi Leonard mais San Antonio n’avait pas les monnaies d’échange nécessaires pour monter l’échange avec Indiana. Les Lakers se sont alors renseignés, mais Magic Johnson n’a pas voulu lâcher son deuxième choix de Draft (qui a servi à recruter Lonzo Ball) ni Brandon Ingram, certain qu’il pourrait signer Paul George comme free agent l’été suivant. Une tactique qui aurait pu s’avérer payante mais qui n’a pas vraiment plu à l’intéressé.

« En ce qui concerne les Lakers, je voulais aller à LA. Mais ils n’ont pas conclu le deal. Ils n’ont rien fait pour y arriver. Donc c’est resté dans un coin de ma tête lorsque je suis devenu free agent. J’ai gardé ça en tête ».

Finalement transféré à Oklahoma City, Paul George a gardé à l’esprit l’idée d’une collaboration à l’avenir avec Kawhi Leonard, également drafté par les Pacers en 2011 avant d’être envoyé à San Antonio. Ce qui s’est produit cet été, lorsque Kawhi Leonard lui a proposé de le rejoindre aux Clippers.

Kawhi Leonard le rigolo ? « La légende est vraie »

« Depuis ce moment, on a essayé de s’associer l’un et l’autre » poursuit PG. « On a essayé de faire en sorte que ça marche. Après avoir été échangé à OKC, j’ai eu des obligations qui ont fait que j’ai voulu revenir la saison suivante pour qu’on tente à nouveau notre chance. J’ai ensuite ressenti le besoin de bouger. J’avais besoin d’aller dans une autre direction et faire ce que j’ai voulu faire toute ma carrière ».

Depuis le début de saison, en attendant de pouvoir jouer ensemble sur le terrain, les deux joueurs continuent d’apprendre à se connaître. Et comme l’ont mentionné d’autres coéquipiers, malgré les apparences, Kawhi Leonard est bien marrant. « Il est vraiment fun, la légende est vraie…. Il rigole, il blague, il chambre… », confirme PG.

Ne reste plus qu’à voir le tandem à l’œuvre sur un terrain. Paul George est à présent apte, mais pour l’heure, Kawhi Leonard demeure incertain pour le match de ce soir contre Boston.

Paul George Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2010-11 IND 61 21 45.3 29.7 76.2 0.6 3.1 3.7 1.1 2.1 1.0 1.2 0.4 7.8
2011-12 IND 66 30 44.0 38.5 80.2 0.9 4.8 5.6 2.4 2.9 1.6 1.8 0.6 12.1
2012-13 IND 79 38 41.9 36.2 80.7 1.1 6.5 7.6 4.1 2.9 1.8 3.0 0.7 17.4
2013-14 IND 80 36 42.4 36.4 86.4 0.8 6.0 6.8 3.5 2.5 1.9 2.8 0.3 21.7
2014-15 IND 6 15 36.7 40.9 72.7 0.7 3.0 3.7 1.0 1.8 0.8 2.0 0.2 8.8
2015-16 IND 81 35 41.8 37.2 86.0 1.0 6.0 7.0 4.1 2.8 1.9 3.3 0.4 23.1
2016-17 IND 75 36 46.2 39.4 89.8 0.8 5.8 6.6 3.4 2.8 1.6 2.9 0.4 23.7
2017-18 OKC 79 37 43.0 40.1 82.2 0.9 4.8 5.7 3.3 3.0 2.0 2.7 0.5 22.0
2018-19 OKC 77 37 43.8 38.6 83.9 1.4 6.8 8.2 4.1 2.8 2.2 2.7 0.4 28.0
2019-20 LAC 3 25 56.2 52.2 95.7 0.7 6.0 6.7 3.7 2.7 0.7 5.0 0.3 29.3
Total   607 34 43.4 37.9 84.5 0.9 5.5 6.4 3.3 2.7 1.8 2.6 0.4 19.9



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